Dirofilariose - O que é?

Dirofilariose - O que é?

A Dirofilariose, também designada por “verme do coração”, é uma doença parasitária dos cães podendo raramente afetar gatos. O parasita responsável por esta doença é um nemátodo chamado Dirofilaria immitis. Em Portugal as regiões do Ribatejo, Alentejo, Algarve, Vale do Mondego e Vale do Tejo são as mais afetadas por este parasita. É um determinado tipo de mosquito (o mais frequente é o Culex pipiens – imagem) que transmite ao cão as formas larvares do parasita, que atravessando a pele e outros órgãos penetram nos vasos sanguíneos e se alojam no ventrículo direito, na artéria pulmonar e na veia cava. Dependendo do grau de infestação, os parasitas poderão provocar uma redução considerável da função cardíaca, dificuldades respiratórias, tosse crónica, podendo originar a morte do animal. O diagnóstico pode ser feito através da recolha de uma amostra de sangue para detetar a presença de parasitas ou antigénios. A Dirofilariose tem tratamento mas este apresenta riscos para o animal.

A prevenção é fundamental para evitar esta doença e pode ser feita pela aplicação de pipetas na pele que repelem as picadas do inseto transmissor ou pela administração mensal de um comprimido desparasitante que elimina do corpo do animal a forma inicial do parasita.

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